При расшифровке снов такой их элемент, как время и временные загадки, представляет особую сложность. Лишь по очень немногочисленным признакам можно судить, как мы воспринимаем во сне время, ведь сновидения — это, прежде всего, фантасмагория. Может казаться, что события какого-то одного сна протекают в реальном времени — двадцать минут событий в цикле «яем»; а другого — как череда смонтированных эпизодов, которые происходят в течение нескольких дней, недель, лет или периода времени, не поддающегося измерению; еще какие-то сны могут вообще не иметь временных привязок. Чтобы как-то понять, каким образом происходило течение времени во сне, можно просто вспомнить сцены ситуаций и попробовать выявить изменения хронологического характера. Еще один способ — подумать во сне о пронумерованных предметах и связать присвоенные им номера с временными рамками своей жизни. К примеру, если часы во сне показывали 5:15, то это может быть временем, датой либо временем, которое прошло между двумя возрастами, в данном случае — пятилетним и пятнадцатилетним. Какие-то временные загадки вызывают расстройство и удивление, другие наполнены глубоким смыслом: вы можете беспрепятственно наблюдать периодически повторяющуюся циклическую структуру жизни, припомнить время, когда в вашей личности проявились зрелость и самосознание, какой продолжительности был переходный период. Таким образом вы способны понять многое. В ряде случаев временной аспект может воздействовать на эмоциональную среду сна. По всей видимости, сновидение в «реальном времени» будет отличаться эмоциональной подоплекой от сна в «разрозненном времени».